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Epilepsia y Cannabis

Epilepsia y Cannabis

Dr. Daniel Mansilla
Neurólogo adulto
Liga Chilena contra la Epilepsia

Mucho se ha hablado durante los últimos años acerca del uso terapéutico de Cannabis en epilepsia, sobre todo en aquellos casos de pacientes que persisten con crisis epilépticas a pesar de haber probado con dos o más fármacos antiepilépticos. Es cada vez más frecuente encontrar reportajes en los medios de comunicación que entremezclan información científica conocida con datos de usos poco convencionales y sin demostrada utilidad.

La Cannabis (en sus dos especies: sativa e índica) es una planta que ha sido empleada con fines medicinales o recreacionales desde hace más de 10.000 años, con datos registrados de su uso para el manejo de crisis en escritos sumerios de más de 3.000 años. Ya en el siglo XIX la medicina occidental comenzó a estudiar los posibles efectos antiepilépticos de Cannabis.

Existen varios componentes de la planta que pueden ser extraídos para su estudio, los más conocidos son el tetrahidrocannabinol (THC), y el cannabidiol (CBD). THC es el componente con más efectos psicoactivos, y CBD es el que presenta el mayor efecto en la disminución de crisis, por lo cual este último ha sido el más estudiado.

En el año 2018 se aprobó por primera vez en Estados Unidos el uso de un medicamento fabricado en base a CBD, conocido como Epidiolex®. Este existe en forma de solución oral compuesta por >99% de CBD, indicándose en dos dosis al día. Es importante hacer hincapié que el uso de Cannabis por otras vías, como por ejemplo la inhalatoria o la preparación con alimentos, no logra el mismo resultado debido a la gran variabilidad en la cantidad de CBD en estas preparaciones y por el efecto de otros componentes no deseados, como el THC (sin contar posibles efectos tóxicos). Un caso similar es lo que se presenta con el extracto “casero” de aceite de Cannabis, siendo imposible conocer la concentración exacta de CBD obtenida por este método.

Si bien siempre es bueno contar con otro medicamento más para el tratamiento de epilepsia, es importante mencionar que hasta el momento su uso seguro y con buenos resultados solo ha sido demostrado en dos enfermedades: Síndrome de Lennox- Gastaut* y Síndrome de Dravet*. Ambos cuadros representan epilepsias severas que inician en la infancia, estando aprobado su uso en pacientes mayores de 2 años, en los que se demostró una disminución mayor al 50% en la cantidad de crisis en una proporción significativa de ellos. Hasta ahora solo existen algunos reportes de la utilidad de CBD en el tratamiento de otros tipos de epilepsia, como por ejemplo epilepsias focales o de inicio en edad adulta, si bien esta situación es probable que cambie en los próximos años cuando se completen nuevos ensayos clínicos.

También es importante recordar que, aunque el uso de CBD se encuentre aprobado por la evidencia científica, no es sinónimo de que con él se logre libertad de crisis. Esto depende de muchos otros factores, entre los cuales se encuentra el tipo de epilepsia y su severidad. De momento sabemos que el CBD tiene utilidad en el manejo de pacientes con algunos síndromes epilépticos severos de la infancia, pero queda un largo trecho para que pueda en el futuro ser considerado como un fármaco de primera línea al momento de hacer el diagnóstico de epilepsia (como son, por ejemplo, carbamazepina o levetiracetam).

En nuestro país contamos con otras dificultades para ofrecer este medicamento a los pacientes: su disponibilidad y costo. Debido a que no es producido actualmente en Chile, la principal forma de adquirirlo luego de la indicación médica es importarlo, con costos que sobrepasan los varios cientos de dólares por frasco. Es de esperar que en el futuro estos costos disminuyan, en la medida que se compruebe su utilidad en más tipos de epilepsias y sea indicado por más profesionales.

En suma, es importante saber que el CBD (en su forma actual de Epidiolex®) constituye una herramienta adicional que se suma a otros medicamentos antiepilépticos para el manejo de algunos tipos severos de epilepsia en la infancia (Síndrome de Lennox- Gastaut y Síndrome de Dravet). Otras preparaciones no tienen una utilidad científicamente demostrada y no garantizan la cantidad necesaria de CBD por dosis. Como médicos especialistas en epilepsia, nos es fundamental el aclarar las frecuentes dudas que tienen nuestros pacientes en relación a nuevos tratamientos. Parte del manejo de la enfermedad es que los pacientes tengan acceso a información confiable sobre posibles terapias, y el CBD no es la excepción.

Para saber

*Síndrome de Lennox-Gastaut: forma de epilepsia grave de inicio en la niñez que se caracteriza por varios tipos distintos de crisis con baja respuesta a tratamientos farmacológicos, asociado a un cierto grado de discapacidad intelectual.

*Síndrome de Dravet: epilepsia de la niñez caracterizada por una variedad de crisis frecuentemente inducidas por fiebre, resistente a fármacos antiepilépticos. El niño afectado evoluciona hacia un deterioro cognitivo y a una epilepsia refractaria.




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